La vie à Ottawa

Portrait de la société

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Histoire
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Située sur les rives de Kichi Sibi (la rivière des Outaouais), la région de la capitale nationale actuelle fait partie du territoire traditionnel non cédé des peuples algonquins. Grâce à cette position géographique avantageuse, les Algonquins et d’autres peuples anishinaabe du coin ont pu, avant et après l’arrivée des Européens, participer à des réseaux de commerce importants. En effet, du XVIIe au XIXe siècle, la rivière des Outaouais fut le passage principal pour la traite des fourrures montréalaise.

Au début du XIXe siècle, alors que la traite des fourrures diminuait en importance, Philemon Wright s’établit dans la région, fonda une petite communauté agricole à Hull et développa le commerce du bois de construction équarri. Plusieurs autres colons-agriculteurs comme Ira Honeywell et Braddish Billings suivirent son exemple et s’établirent peu à peu de l’autre côté de la rivière. Or, ce n’est que vers la fin des années 1820 que vit le jour la ville de Bytown, alors que le lieutenant-colonel John By entreprit la construction du canal Rideau, une infrastructure militaire en cas d’attaque des États-Unis. En peu de temps, la ville devint le centre économique important de la colonie grâce à son industrie du bois, à ses réseaux de voies ferrées et à sa rapide croissance démographique.

Vers le milieu du XIXe siècle, les dirigeants cherchaient à établir une capitale permanente pour la Province du Canada. Malgré la forte rivalité entre les villes de Montréal, Toronto, Québec et Kingston, Ottawa, renommée ainsi en 1855, fut choisie par la reine Victoria notamment à cause de son emplacement géographique neutre (à la frontière entre le Haut et le Bas-Canada) et sécuritaire (loin de la frontière américaine). Après sept ans de construction, les édifices gouvernementaux du Parlement furent officiellement ouverts et, l’année suivante, le Canada devint un pays et Ottawa, la capitale nationale.

Depuis ce temps, Ottawa est devenue une belle ville tranquille et attrayante présentant une économie florissante grâce aux nombreux emplois disponibles en technologie, en santé, dans les services sociaux, en éducation, en tourisme, au gouvernement ainsi que dans les multiples établissements d’enseignement de qualité.

Culture
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Ottawa est une ville très multiculturelle et cosmopolite en raison de sa diversité ethnique, linguistique et religieuse. En effet, des immigrants provenant des quatre coins du monde se mélangent aux natifs autochtones et allochtones de la région. D’ailleurs, certains quartiers comme Chinatown et la Petite Italie soulignent la diversité ethnique de la ville.

Données socio-
démographiques
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Avec ses 883 391 habitants, Ottawa est la deuxième plus grande ville en Ontario et la quatrième au Canada. Un peu plus jeune que la moyenne nationale, 70 % de la population est âgée de 15 à 64 ans et l’âge médian est d’environ 39 ans. En ce qui concerne la langue, bien que la majorité de la population parle anglais, plus de 20 % des habitants ont déclaré avoir une langue maternelle non officielle (arabe, chinois, vietnamien, espagnol, italien, allemand, etc.) et plus de 14 % des Ottaviens ont déclaré avoir le français comme langue maternelle. Cela dit, le taux de bilinguisme est très élevé dans la capitale nationale, plus de 37 % d’individus étant bilingues, parlant l’anglais et le français (Statistique Canada, 2012).

Santé et réalités sociales
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Ottawa compte plusieurs services de santé et de services sociaux : centres de santé communautaire, hôpitaux, hébergements pour femmes victimes de violence conjugale, centres de réadaptation, centres de soins en santé mentale, centres de soins palliatifs, société d’aide à l’enfance, centre de sevrage etc. indiquant ainsi la présence de plusieurs différentes réalités sociales, économiques et de santé. Vous trouverez ci-dessous un aperçu des réalités présentes à Ottawa, tout comme dans plusieurs autres grandes métropoles au Canada.

Statut socioéconomique
La ville d’Ottawa, tout de même très prospère, offre plusieurs possibilités d’emploi. Le revenu total médian pour une famille avec enfants se situe à un peu plus de 100 000 $ (Statistique Canada, 2015b). Cela dit, bien que la moyenne soit bien au-delà du seuil de pauvreté, le revenu annuel de plusieurs foyers est parfois insuffisant pour subvenir aux besoins de base. Santé publique Ottawa indique que près de 12 % des foyers vivent sous le seuil de la pauvreté (2014). Comme c’est le cas de plusieurs autres grandes villes au Canada, certains groupes sont plus touchés par cette réalité, entre autres 25,3 % des gens de la population autochtone, 22,7 % des nouveaux arrivants et 21 % des gens vivant avec un handicap (Conseil de planification sociale d’Ottawa, 2010). Une conséquence directe de cette pauvreté se traduit par le taux d’insécurité alimentaire qui s’élève à 8 % (Santé publique Ottawa, 2014). À Ottawa, plus de 45 % des usagers des banques alimentaires sont des familles avec enfants (Ottawa Food Bank, 2015).

Réalités sociales
On observe à Ottawa une pénurie de logements abordables et sécuritaires. En fait, plus de 39 % des locataires allouent plus de 30 % de leur revenu mensuel à leur loyer. Le taux de chômage se situe à près de 7 % (Santé publique Ottawa, 2014).

Le taux de violence familiale à Ottawa est le moins élevé des grandes régions métropolitaines au Canada. En 2013, 958 situations d’abus (99/100 000 habitants) et de violence familiale (conjugale, envers les enfants, etc.) ont été rapportées à la Police d’Ottawa (Statistique Canada, 2015a). Il y a tout de même plusieurs ressources et organismes présents dans la région qui offrent des services aux femmes et aux enfants victimes de violence familiale et plusieurs ont des listes d’attentes indiquant ainsi la présence et le besoin pour ces victimes de violence familiale.

État de santé
À Ottawa, 62 % de la population âgée de 12 ans et plus qualifie leur état de santé comme très bon ou excellent. Toutefois, ce pourcentage diminue énormément chez les personnes âgées. Pour ce qui est de la santé mentale, quoique près de 72 % des gens disent avoir une très bonne ou excellente santé mentale (Santé publique Ottawa, 2014), 10 % des adultes ont reçu un diagnostic de troubles de l’humeur comme la dépression. Les femmes sont d’ailleurs deux fois plus à risque que les hommes (Santé publique Ottawa, 2014). Les maladies cardiaques sont les plus grandes causes de décès, autant chez les hommes que chez les femmes de 65 ans et plus (Santé publique Ottawa, 2014). Malgré tout, l’espérance de vie des habitants de la capitale nationale se situe à 81 ans pour les hommes et à 84 ans pour les femmes.

Faits intéressants!

hopital

L’Hôpital Montfort fut créé en 1953 grâce à la collaboration de plusieurs groupes francophones de la région. Or, en 1997, la Commission de restructuration des services de santé de l’Ontario recommanda la fermeture de l’hôpital, le seul hôpital universitaire francophone en Ontario. À la suite de plusieurs manifestations où l’on entendait crier « Montfort fermé? Jamais! » et de recours légaux, Montfort eut gain de cause. L’hôpital est maintenant reconnu comme un centre hospitalier universitaire de groupe A.

Vie de tous les jours

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Climat
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L’Ontario jouit d’un climat continental, ce qui veut dire que les saisons y sont très marquées. Par contre, en raison de la grande étendue de la province, la température varie considérablement d’une région à l’autre.

À Ottawa, les étés sont chauds et humides avec une température moyenne de 21 ͦC en juillet. Au printemps et en automne, les températures varient entre 5 et 20  ͦC et le port de vêtements imperméables est recommandé. Les hivers peuvent être très froids à cause du vent et de l’humidité, mais la moyenne de température oscille autour des -10  ͦC.

Transport
transport

Dotée d’un aéroport, d’une station de train et de plusieurs voies rapides, la capitale nationale est très accessible par tous les moyens de transport à tous les moments de l’année.

Pour les déplacements à l’intérieur de la ville, Ottawa détient un excellent réseau de transport écologique et en commun. OC Transpo, le service principal de transport en commun d’Ottawa, combine les autobus et les trains ainsi que le Transitway, les parcobus et les présentoirs à vélo pour assurer le déplacement de la population d’un bout à l’autre de la ville. Bien que les autobus soient accessibles aux personnes à mobilité réduite, il existe aussi un service porte-à-porte appelé Para Transpo pour les personnes handicapées. Il est aussi facile de circuler à vélo grâce aux nombreuses pistes cyclables ou encore de faire du covoiturage grâce au site Web CovoiturageOttawa.com qui vous permet de trouver des gens avec qui partager le trajet.

Nourriture
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Que vous sortiez en amoureux dans un restaurant haut de gamme ou entre amis au pub du coin pour regarder le match de hockey, Ottawa offre une grande diversité de restaurants pour tous les goûts, toutes les occasions et tous les budgets. D’ailleurs, on y retrouve aussi la prestigieuse école de formation culinaire de renommée mondiale Cordon Bleu.

Pour ce qui est de l’épicerie, plusieurs options s’offrent à vous, des grandes épiceries et clubs-entrepôts aux marchés d’alimentation, épiceries fines et épiceries ethniques. L’été, la région de la capitale nationale regorge de petits marchés où sont vendus des produits locaux et saisonniers, dont le marché de fruits et légumes du Marché By, en plein cœur de la ville. Selon la Ville d’Ottawa, le coût moyen en matière de nourriture pour un étudiant est de 2 600 $ par mois (Ville d’Ottawa, 2016b).

Hébergement
hebergement

Gîtes, hôtels ou motels, plusieurs types d’hébergement sont offerts aux visiteurs d’Ottawa.

Pour les gens qui cherchent à s’établir à Ottawa, il y a une grande variété de quartiers du centre-ville à la banlieue, présentant un éventail de choix de logements. Les prix augmentent selon l’emplacement, la superficie et le style du logement. Selon l’Ottawa Real Estate Board (2016), le coût moyen d’achat d’une maison unifamiliale est d’environ 384 632 $, tandis que celui d’un condominium est d’environ 249 727 $. Pour ce qui est de la location de chambre ou d’appartement, les prix moyens sont les suivants : une chambre 922 $, deux chambres 1 130 $, trois chambres 1 377 $ (Société canadienne d’hypothèques et de logement, 2016).

Faits intéressants!

La queue de castor est un aliment symbolique du Canada, tout comme la poutine l’est pour le Québec. Par contre, saviez-vous que les artisans derrière cette merveilleuse pâtisserie sont des Ontariens. En 1978, Grant et Pam Hooker commercialisent pour la première fois leur recette de queue de castor à Killaloe en Ontario. Deux ans plus tard, ils ouvrent leur premier magasin au Marché By d’Ottawa.

Loisirs

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Activités

Ottawa, ville charmante et dynamique, vous propose d’innombrables activités.

De par son statut de capitale nationale, Ottawa est un centre où l’histoire du pays est mise en relief. À cet effet, sept musées nationaux, dont le Musée de la guerre et le Musée de l’aviation et de l’espace, racontent le Canada selon diverses dimensions tout aussi enrichissantes les unes que les autres. Le Parlement, Rideau Hall et le Monument commémoratif de guerre sont d’autres attraits touristiques incontournables en matière d’histoire. Plusieurs types de visites guidées peuvent vous permettre de découvrir la ville et son histoire parfois sinistre, comme les marches hantées d’Ottawa.

Sur le plan culturel et artistique, Ottawa offre une grande sélection d’activités. Le Musée des beaux-arts et les nombreuses galeries d’art accueillent de prestigieux et fascinants exposants tandis que le Centre national des Arts présente de magnifiques spectacles de musique, de danse et de théâtre. De plus, la capitale nationale reste animée toute l’année grâce à une série de festivals et d’événements (Festival de jazz, Bluesfest, Festival franco-ontarien, Festival de bateaux-dragons, Bal de Neige, etc.).

Les activités de plein air comme le cyclisme, la randonnée pédestre et le golf sont aussi possibles à Ottawa. Les amateurs de sensations fortes peuvent d’ailleurs trouver leur compte en faisant de la descente en eau vive, du kayak ou du canot dans les rapides de la rivière des Outaouais.

Finalement, après avoir visité les boutiques du centre-ville et du Centre Rideau, vous pouvez passer votre soirée dans les nombreux restaurants, bars et boîtes de nuit du Marché By.

Faits intéressants!

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Le canal Rideau, seul site du patrimoine mondial de l’UNESCO en Ontario, devient aussi la plus grande patinoire au monde du début janvier à la fin février avec ses 7,8 km de glace. En plein cœur du centre-ville d’Ottawa, le canal accueille en moyenne 19 000 visiteurs pendant les mois d’hiver. On trouve d’ailleurs tout au long de la patinoire de petits restaurants et des vestiaires chauffés pour les visiteurs.

Liens pertinents

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Voici plusieurs liens que vous pouvez consulter pour en savoir plus sur Ottawa.

Aperçu télévisé d’Ottawa, visionnez l’épisode suivant de Ça bouge au Canada :

Information pratique sur le logement, le transport, la nourriture, le travail, etc. à Ottawa en français, consultez les sites suivants :

Information touristique et culturelle sur l’Ontario en général et Ottawa, consultez les sites suivants :

Information sur la francophonie en Ontario :

Information sur la santé et les réalités sociales, consultez les liens suivants :

Faits intéressants!

drapeau-franco-ontarienConçu à l’Université Laurentienne et hissé pour la première fois le 25 septembre 1975, le drapeau franco-ontarien souligne la présence et la solidarité des Franco-ontariens et Franco-ontariennes.

  • Le vert représente les étés et le blanc, les hivers de la province.
  • La fleur de lis représente la francophonie mondiale et la fleur de trille l’Ontario.